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了解日本汽车的制造技术

(大纪元记者玉山编译报导)在全世界,众所周知的事实是美国人都喜欢自己国家的汽车。几十年来,美国人绝大多数都选择了美国的三大汽车制造商的汽车,通用汽车、福特和克莱斯勒来满足他们的需求。


(大纪元记者玉山编译报导)在全世界,众所周知的事实是美国人都喜欢自己国家的汽车。几十年来,美国人绝大多数都选择了美国的三大汽车制造商的汽车,通用汽车、福特和克莱斯勒来满足他们的需求。

 

福特汽车通过将汽车生产装配线自动化彻底改变了汽车制造业。这种技术适应于大量生产同一种类型的车辆(甚至颜色最好也要相同)。这样可以使工人尽可能地忙碌的工作,也可以保持工厂全天24小时连续运转。虽然汽车是生产的又快又多,但是质量并没有大的改进。由于缺乏来自于外国汽车生产商的竞争,直到1970年代,美国汽车制造商使用的汽车制造工艺几乎没有大的改变。

 

第二次世界大战后,日本几乎立即涉足汽车产业。日本人早期尝试仿制了一些美国的产品,但是这些汽车无论是在国内还是在国外都没有太大的吸引力。

 

1950年代日本汽车出口开始增长。日本汽车制造商当时面对的是持怀疑态度的美国公众。他们把从日本进口的汽车视为廉价的、脆弱的,大量生产的垃圾。但是,后来的汽车巨头丰田和本田的创始人和领导人决心生产不仅可以与美国汽车媲美的汽车,而且可以生产出更好的汽车。创意和效率是指导原则,同时具有好奇心,对消费者的倾听和对改进的渴望。

 

不久之后,美国(及其他地区)的消费者开始注意到日本汽车令人印象深刻的工程设计和可靠性,三巨头在1980年代及以后的大部分时间里都在恳求国内消费者“购买美国汽车”。

 

从一开始,独特的日本国内市场就要求采用不同的汽车生产方式。在50年代、60年代和70年代,日本本国的潜在客户比美国少,道路狭窄,对超大型肌肉车的需求也很少。日本公司没有像美国汽车公司那样大量生产的车型,而是专注于寻找最有效的方法来制造有限数量的多种车型。

 

丰田2003年的利润率是行业平均水平的八倍。2008年,美国制造的汽车仅占美国汽车销量的不到一半,丰田汽车取代通用汽车成为全球最大的汽车制造商。一年后,在不景气的这一年仅有两家公司销售额有增加,日本的Subaru和韩国的Hyundai。

 

日本汽车制造业的进步

 

尽管日本汽车制造商参与竞争的时间相对较晚,但它们始终遥遥领先。在1950年代,当美国汽车制造商对继续在已有30年未进行系统升级的工厂进行生产感到满意时,日本的制造商开始在基础设施和技术上进行了巨额投资。

 

日本政府在提高日本工程标准方面发挥了很大的作用,经常设定目标。有些目标即使无法实现,也会促使日本国内竞争对手之间的竞争和创新。

 

在1970年代中期全球经济不景气(部分原因是1974年的石油危机)之后,由于丰田公司的管理和生产理念“KanBan”(意即“及时”),丰田公司变得更加强大。

 

通过计划材料的订购,使所需的组件几乎完全在需要的时候,且仅以所需的精确数量到达生产工厂,丰田希望消除浪费并减少手头上多余的库存。

 

“及时”系统(也称为“拉动系统”)可以用为汽车油箱加油做比喻。仅仅因为你可以每天为汽车加油并不意味着你需要那样做,我们通常会等到汽油不足后再加油。当美国汽车制造公司不停的为公司零件库存(不管是否需要)时,丰田汽车(以及其他日本公司)一直等到“空”灯亮时才补充零件库存。

 

丰田汽车制造注重质量和效率,但也致力于改善、自我完善和不断学习。公司管理层鼓励员工,供应商和管理团队的成员挑战自己的假设,并通过亲眼观察情况来了解有关问题或流程。

 

在1980年代,日本汽车制造商开始在美国建造大型工厂,而美国汽车制造商则将自己的制造转移到海外。这使日本汽车制造商能够比以往更快地向美国消费者生产和交付汽车。实际上,他们做得如此之好,以至于日本汽车公司甚至将在美国生产汽车出口回日本。

 

1994年,经过两年的努力,丰田汽车设计了未来环保型汽车普锐斯(Prius)。这是世界上第一辆油电混合动力汽车,该产品于1997年进入日本市场。

 

美国汽车制造商是否采用了日本的制造技术?

 

1970年代,日本汽车制造商取得了许多进步:生产工艺的不断现代化,新的安全标准,世界上最严格的排放标准的制定以及旨在改善燃油经济性的工程技术。

 

一旦证明了价值和对市场的积极认识,美国汽车制造商也有所动作。尽管美国的汽车制造商在1970年代和1980年代经历了艰难的挣扎,但是,他们也不是无所作为,并仍在全世界销售汽车。克莱斯勒通过开发和生产首批大众市场小型货车Dodge Caravan,彻底改变了家庭运输方式。1980年代,福特开始将其卡车车身用于SUV生产。由于这些成功,美国汽车制造商向日本人学习的渴望并不强烈。

 

在大型卡车和SUV上大赚20年美国汽车公司,没有想到或预期让消费者对这些耗油量大的汽车的兴趣大幅下降,因为汽油价格突破了每加仑4美元。

 

丰田汽车是第一个涉足批量生产混合动力和电动汽车公司,因此,在生产这些类型的汽车方面,丰田汽车在世界其他地区享有持续的技术优势。但是,丰田汽车的成功并不意味着所有日本汽车制造商都成功。日产和马自达在1990年代就并不成功。

 

美国三巨头一直专注于创造新产品,而日本汽车制造商则一直在简化和优化生产流程,并在实施“及时”生产系统方面保持全球领先地位。

 

到1990年代,通用汽车、福特和克莱斯勒开始认真对待丰田的产品和工艺,并开始实施其生产方法。但是,仍然存在一个鸿沟:尽管美国公司采用该系统,但不一定采用这种理念。自1940年代以来,丰田一直在利用,开发和改进其系统,并将继续完善和改进这个系统。那是系统的一部分。这不是自上而下的指令,而是整个公司范围内的理念。美国汽车制造商仍然倾向于以“更大更好”为理念,而丰田实际上已经调整了其目标,以停止追逐市场份额,而专注于制造消费者想要购买的负担得起的汽车。

 

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作者: wp

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